Accueil Littéraire(s) L’Encyclopédie et les Lumières : quelle aventure!

L’Encyclopédie et les Lumières : quelle aventure!

Deux hommes de bien, Arturo PÉREZ-REVERTE - Editions du Seuil, 2017, 512 p.

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Deux hommes de bien par Arturo Perez Reverte – Le Seuil

Arturo PEREZ REVERTE est un auteur prolifique dont l’œuvre, traduite en plus de 30 langues, repose sur un mélange parfaitement maîtrisé de l’intrigue et du récit historique. Sa formation en sciences politiques et en journalisme et son expérience de plus de 20 ans comme reporter et correspondant de guerre lui permettent de mettre méticuleusement en scène des personnages historiques et de les faire côtoyer ceux de sa riche imagination. Derrière ces plongées historiques apparemment distanciées, il délivre des analyses et des portraits lucides et acérés des sociétés contemporaines. Dans ce dernier roman, il nous propose un improbable scénario articulant la montée à Paris de deux « hommes de bien », intègres et courageux, membres de l’Académie Royale d’Espagne, mandatés par leurs pairs, du moins une partie d’entre eux, pour rapporter les 28 tomes de l’Encyclopédie alors interdite Outre-Pyrénées. A force de moult détails à la précision vibrante et palpable, ce récit nous montre que la route de Madrid à Paris était truffée de risques et de dangers, inconcevables aujourd’hui. Il décrit également la vie parisienne prérévolutionnaire, faite d’une activité littéraire débordante, d’une vie politique agitée et d’un libertinage répandu. La quête des deux académiciens sera perturbée, notamment par les tenants de la mise à l’index de l’Encyclopédie… Une fois de plus, l’auteur nous fait profiter de l’ampleur de son érudition et de la profondeur de son imaginaire, tout en nous faisant partager sa passion des livres, de la lecture et de la langue, celle dont « le peuple qui la parle » est le maître. En filigrane, il dessine son admiration pour les Encyclopédistes du 18ème siècle, auteurs selon lui de « la plus brillante réalisation moderne de l’intelligence humaine ».

Patrick Boccard

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